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El Scrum Master: ¿Qué es y por qué lo necesitas?

Jul 22, 2016 1:42:34 PM / by José E. Rodríguez

Scrum es uno de los marcos de trabajo de metodologías ágiles que más se ha popularizado y parte de su implementación es el rol del Scrum Master (o Maestro de Scrum). Este rol, junto al de Product Owner (Dueño del Producto) es una de las piedras angulares de esta forma de trabajar.

En este artículo veremos qué es el Scrum Master, cuáles son algunas de sus responsabilidades, y mencionaremos algunas de las competencias que consideramos esenciales para poder desarrollar bien este rol en un equipo de Scrum. Para saber más sobre el resto de roles de Scrum puedes ver este otro artículo donde se explica cómo se complementan entre sí.

Training de Scrum

El Rol de Scrum Master (Maestro de Scrum)

El rol del Scrum Master existe para asegurarse que el equipo funciona de manera efectiva siguiendo los valores y principios de Scrum, centrándose por tanto en el proceso y en facilitar la colaboración y la efectividad del equipo. Mientras que el Dueño del Producto (Product Owner) tiene el foco puesto en el proyecto (alcance, funcionalidades, presupuestos, etc), para el Scrum Master el equipo es el proyecto.

En ocasiones se habla del Scrum Master como un protector del equipo. Esto se debe a que parte de su trabajo es aislarlo de interrupciones innecesarias, encargándose de resolver los impedimentos que el equipo pueda tener para ser más efectivo. Estos impedimentos pueden ser tanto internos (conflictos que no se tratan, complacencia dentro del equipo, etc.) como externos (Product Owners que presionan al equipo para que éste se sobre comprometa, Product Owner con poco conocimiento del proceso, etc)

Scrum training

Otro concepto que a veces crea confusión, es el de el Scrum Master como líder servil.

El término líder servil viene del estilo de liderazgo en el cual el líder no tiene una autoridad formal, lo que hace que el proceso en gran medida sea democrático, focalizándose sobre todo en cosas como la cohesión del equipo, la confianza o el respeto. El líder servil es un estilo que hoy en día se ve cade vez más en las organizaciones donde las personas y los valores adquieren cada vez más importancia.

Muchas veces esta posición de Scrum Master la ocupa un antiguo jefe de proyecto (project manager) o un líder de equipo (team lead), sin embargo, a diferencia de estas posiciones más tradicionales la autoridad que tiene el Scrum Master está limitada al proceso, algo que suele causar bastante confusión.

Dedicarse al proceso implica que aunque el Scrum Master no puede decirle al equipo como tiene que trabajar, por ejemplo si se hace o no TDD, sí que  puede definir cosas tales como la duración de los sprints o cómo facilitar las reuniones, por poner un ejemplo.

Pensemos por un momento en el Scrum Master como un entrenador personal, pero para el equipo. Cuando acudes a un entrenador personal, vas con unos objetivos. Basado en esos objetivos el entrenador no te puede obligar a hacer un ejercicio en concreto, pero sí se encargará de recordarte los objetivos que te propusiste y te guiará para alcanzarlos,  aportando motivación, experiencia y los conocimientos precisos.

Esta es una característica que diferencia bastante al Scrum Master del Product Owner, puesto que éste último siempre tiene un respaldo mucho mayor de autoridad ya que el proyecto o producto es su responsabilidad.

¿Qué características requiere un Scrum Master?

Hablemos de cuáles son esas competencias necesarias para desarrollar este rol de forma efectiva y por qué lo son.

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1. Comunicación

Lo primero de todo es la comunicación.

Un Scrum Master está en contacto con todo el sistema en que se encuentra el equipo y con el equipo en sí, por lo que debe ser capaz de comunicarse efectivamente con todos: el equipo, el Product Owner y cualquier otro interesado en el proyecto.

Esto pasa por desarrollar no solo sus habilidades de presentación, expresión oral y síntesis, sino también y en nuestra opinión la más importante: la escucha.

Además, ayuda dominar los tres pilares de la comunicación efectiva: ethos, logos y pathos.

2. Liderazgo

Precisamente por ser un rol con una autoridad limitada, el Scrum Master debe saber liderar sin tener esa atribuida autoridad formal.

Esto requiere desarrollar y dominar distintos estilos de liderazgo, así como saber influir de forma positiva en el equipo para poderles apoyar en alcanzar sus objetivos de mejora continua. Es un trabajo que no es fácil, ya que se requiere un nivel alto de inteligencia emocional y empatía.

3. Pensamiento estratégico/crítico

Como Scrum Master es imprescindible tener un pensamiento crítico, estratégico y analítico que le permita identificar los puntos de mejora de los que el equipo puede aún no ser consciente, anticiparse a las necesidades del negocio y del equipo y aproximar el proceso de mejora de forma sistemática y basada en datos.

4. Coaching

No es casualidad que a veces nos referimos al Scrum Master como un coach del equipo.

Esto es porque en gran medida lo es y dentro de sus competencias más usadas no es raro encontrar algunas como la gestión de los conflictos o la alineación de personas. El scrum master utiliza técnicas de coaching para ayudar al equipo a encontrar soluciones por sí mismo, para crear los ambientes necesarios para que ocurra el aprendizaje y para que las personas se desarrollen y potencien sus capacidades.

5. Paciencia

Por último, el viaje que un Scrum Master emprende es un viaje tortuoso y de larga duración. Está lleno de impedimentos y  el avance suele ser lento. Con esto únicamente queremos decir que hay que estar preparado para afrontarlo, no sólo con una buena dosis de optimismo y buen humor, sino también armándose de paciencia.

Si estás interesado en saber más sobre este rol, puedes ver algunos de los cursos que ofrecemos o continuar leyendo otros artículos de esta serie sobre roles como el de Product Owner (Dueño del Producto) y cómo se complementan.

Nos encanta ayudar así que cualquier pregunta no dudes en contactarnos.

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Topics: metodologías ágiles, scrum, scrum master

José E. Rodríguez

Written by José E. Rodríguez

Con más de 10 años de experiencia en el desarrollo de software aplicado, ostenta varias certificaciones de la Scrum Alliance (CSM, CSPO, CSD), además destacan su experiencia con XP y KANBAN. Ha participado en sectores como turismo, seguridad, logísticas y marketing online. Con su amplio conocimiento sobre las metodologías ágiles ha ayudado a diversas organizaciones y emprendedores a lograr sus objetivos aplicando estas formas de trabajo.

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